Cómo Diseñar Programas Conjuntos Entre la Industria y los Gobiernos

A más de un mes de inaugurado el Centro de Excelencia en Medicina de Precisión de Pfizer Chile (CEMP) dialogamos con Carlos Murillo, Country Manager de la Compañía para conocer cómo se logró realizar el acuerdo con el gobierno para hacer posible una acción de gran impacto para la sociedad.

En 2013 Pfizer recibió la invitación del Estado Chileno a sumarse a una importante iniciativa de investigación público-privada, dentro del marco del Programa de Atracción de Centros de Excelencia Internacionales de Corfo, que busca fomentar el desarrollo y la investigación en el área de la biotecnología, un sector al que el gobierno chileno ha dado prioridad y en el que Pfizer es líder a nivel mundial. En dos años el Centro de Excelencia en Medicina de Precisión (CEMP) fue inaugurado el 9 de julio en Santiago en un evento que contó con la participación de autoridades de gobierno, científicas y académicas.

Cabe señalar que Corfo (Corporación de Fomento de la Producción, entidad perteneciente al Estado de Chile) adjudicó a Pfizer un subsidio de $7 millones de dólares, que sumados a US$14 millones aportados por la compañía, generan un monto total de US$21 millones que serán invertidos durante los primeros cuatro años para generar investigación significativa para transformar la calidad del diagnóstico de cáncer.

El Centro, basado en Chile, representa la primera iniciativa de este tipo que Pfizer desarrolla en Latinoamérica y buscará articular esfuerzos científicos que se desarrollarán en paralelo en Chile, Brasil y EE.UU.

Sin dudas, la iniciativa es única en Latinoamérica hasta el momento y son muchas las preguntas que surgen en cuanto a las posibilidades que representa un logro de este tipo para el resto de la industria y en cuanto a las oportunidades y desafíos que implica para la compañía farmacéutica.

¿Es posible pensar en replicar acuerdos de este tipo? ¿Resultará financiable para la compañía o implicará riesgos demasiado difíciles de asumir? ¿Puede la compañía farmacéutica contribuir al desarrollo de un país más que otros sectores? ¿Es el reconocimiento social un incentivo realmente valioso en términos financieros para que la compañía pueda sustentarse y crecer?

Algunas de estas preguntas todavía no podrán responderse, hace falta tiempo para evaluar los resultados de una acción como la llevada adelante por Pfizer en Chile. Pero hay mucho por analizar y aprender de este caso de éxito. Por eso, conversamos con Carlos Murillo, Country Manager de Pfizer Chile, quien nos contó cómo fue el entendimiento con el gobierno chileno. 

¿Cuánto tiempo tomó la consolidación del acuerdo entre Pfizer y Corfo para el establecimiento del CEMP?

Carlos Murillo: En 2013, Pfizer fue invitado a ser parte del Programa de Atracción de Centros de Excelencia de Corfo, y en septiembre se anunció como una de las multinacionales a las que se les entregó la concesión. De inmediato comenzó una ardua labor para materializar la instalación de un Centro de Excelencia en Medicina de Precisión, y durante 2014 el equipo del CEMP estuvo trabajando en la conformación del ecosistema necesario para su funcionamiento, estableciendo las redes con las sociedades científicas requeridas para ello, y también en la instalación técnica de la infraestructura  del Centro, trabajo que se vio materializado en la inauguración del CEMP en julio de 2015.

¿Qué aspectos del acuerdo público privado fueron clave para el logro de este proyecto?

CM: La iniciativa parte de una invitación del gobierno, y nos permitió realizar en Chile una investigación que inicialmente se iba a hacer en otro lugar. El financiamiento aportado por el Estado, el interés de entidades que buscan promover el ecosistema de investigación en Chile,  y el nivel científico del país y la región fueron elementos decisivos para que Pfizer tomara la decisión de abrir este centro en nuestro país.

¿Cómo define el CEMP la medicina de precisión?

CM: La medicina de precisión es una nueva aproximación para comprender y tratar las enfermedades, caracterizada por el uso de la información genómica de un individuo para ofrecer un tratamiento específico, adaptado a las necesidades de cada paciente en particular. En el caso de las enfermedades como el cáncer, la medicina de precisión permite identificar células tumorales caracterizadas por mutaciones genéticas específicas que pueden ser tratadas con medicamentos dirigidos, logrando una mayor tasa de éxito terapéutico y menor presentación de efectos adversos lo que trae gran beneficio para los pacientes. Éste es un cambio radical en el tratamiento del cáncer como lo conocemos hasta ahora.

¿Cuál es el la expectativa y/o el impacto hoy y en el futuro de esta medicina para los pacientes, para el sistema de salud y fundamentalmente para la industria farmacéutica?

CM:La medicina personalizada permite crear medicamentos dirigidos a un grupo específico de pacientes que compartan la susceptibilidad de  padecer cierta enfermedad o la posibilidad de responder a un tratamiento específico de una manera determinada. Así, la medicina personalizada supone beneficios invaluables, tanto para los pacientes, como para los sistemas de salud, ya que por ejemplo, el permitirle a los médicos prescribir el tratamiento correcto, en una etapa temprana de la atención, minimiza el riesgo de que el paciente reacciones de manera adversa al medicamento, o bien, de que éste último no surta efecto en su caso particular. A la vez, aumenta la efectividad y disminuye los riesgos,  reduce ineficiencias en los sistemas de salud al evitar gastos y complicaciones médicas derivado de la sustitución terapéutica. Finalmente,  ayuda a conocer el perfil genético de los pacientes de una determinada región, y así se promueven la prevención y los diagnósticos tempranos, optimizando la calidad de vida y el uso de los recursos del Estado.

Desde el punto de vista de la industria farmacéutica, la medicina de precisión es un área muy atractiva ya que implica procesos de investigación más cortos y con una tasa menor de riesgo.

¿Qué grado de involucramiento tendrá Pfizer en el futuro del CEMP? Además de la inversión inicial, quisiera saber cómo continúa involucrada la compañía.

CM:La operación del Centro está completamente a cargo de Pfizer, que junto a sus socios científicos está desarrollando la investigación. El foco nuestro es en el presente y ya veremos que nos depara el futuro.

El futuro por definición suele ser incierto. Sin embargo ejemplos como este resultan auspicios, sobre todo para los pacientes y en especial para la Región. De hecho, son muchos los que apuestan a que la instalación de este centro contribuirá a la consolidación de Chile y de América Latina como un polo de investigación importante para el resto del mundo en el área de la biotecnología.

 

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