Mayor Acceso, el Reto de la Industria de Dispositivos Médicos en América Latina

Entrevista exclusiva a Alejandro Paolini, vicepresidente ejecutivo de Siemens Healthcare para Mesoamérica, el brazo del conglomerado alemán en tecnología para la medicina.

Dentro del negocio de tecnología médica a nivel mundial, Siemens Healthcare es una de las empresas más fuertes y la única que cubre toda el área de diagnóstico, tanto por imagen como por análisis de laboratorio. Es también de las empresas de tecnología médica que más crece en América Latina.

Alejandro Paolini, director general de Siemens Healthcare para Mesoamérica que abarca México, Centroamérica y el Caribe, nos habla en exclusiva para eyeforpharma sobre los retos del sector y expone algunos puntos del éxito de Siemens Healthcare que en México sostiene su crecimiento de doble dígito desde hace años, muy por encima del promedio de la industria.

¿Cómo vislumbras para el cierre del año la situación de la industria de dispositivos y tecnología médica? ¿Consideras que pueden esperarse mejores condiciones para nuevas inversiones de salud en esta segunda parte del año?

El primer semestre estuvo marcado en México por la contención del gasto público; los recortes presupuestales derivados de los menores ingresos por la caída en el precio del petróleo detuvo muchos proyectos, pero esperamos un mayor nivel de actividad en este segundo semestre.

En el sector público ya están saliendo algunas licitaciones a nivel de ISSSTE e IMSS.

Por fortuna esa contención del gasto público se ha compensado con las inversiones en el sector privado. Aunque en el caso de Siemens, aunque las condiciones de mercado no han sido las más favorables, nosotros hemos tenido un crecimiento muy bueno, arriba del mercado.

¿Qué tanto el sector de tecnología médica ha resentido las presiones en el tipo de cambio del peso frente al dólar?

Sí se resiente, sobre todo en las ventas al sector privado. Como en esta industria, sobre todo en imagenología, no hay producción local, todos los equipos de todas las compañías se importan; desde resonancia, tomografía computada, medicina nuclear, todos son equipos importados, y obviamente con un dólar más caro el precio se eleva. Nos afecta porque muchas veces nuestros clientes que son los proveedores de salud demoran sus compras, deciden esperar a condiciones cambiarias más favorables. La expectativa es que la paridad cambiaria vigente es temporal y retornará al nivel anterior, entonces prefieren por el momento rentar equipos antes que comprarlos.

¿Les preocupa que para el 2015 en México pudiera venir otro recorte presupuestal?

Si hubiera más recortes sería motivo de preocupación porque el tema de salud es vital y prioritario. Considerando las carencias y déficits en cuanto a infraestructura, lo que se necesita es aumentar el gasto en salud, no recortarlo. Actualmente el gasto que ejerce México en el sector salud equivale al 6% del Producto Interno Bruto (PIB), un nivel que está por debajo de otros países miembros de la OCDE; tendría que ser más alto, por eso cualquier otro recorte de gasto en el sector sería preocupante.

¿Cuál es el mayor desafío que enfrenta esta rama industrial especializada en la región?

El mayor desafío para la industria de dispositivos médicos es el tema de facilitar el acceso de las últimas tecnologías a la población. De nada sirve que las compañías de tecnología médica saquemos avances e innovaciones que pueden resultar muy útiles si no le llegan a la mayor parte de la población. En el caso de México hay muchas tecnologías que incluso producidas aquí no están llegando a muchas instituciones de atención en salud, y eso es lamentable.

El problema es un tema de regulación. Somos una industria muy regulada, y así tiene que ser, pero tenemos que lograr que sea eficiente y efectiva para permitir que los mexicanos puedan gozar lo más pronto posible de los beneficios que trae la tecnología. Y no estamos hablando de saltarse los controles, éstos deben ser adecuados, pero sí hay forma de hacerlos más ágiles y eficientes.

Debemos reconocer que la Comisión Federal de Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) ha hecho avances en los últimos cuatro años, pero aún queda camino por recorrer en agilidad de procesos.

¿A qué atribuyes el éxito de Siemens Healthcare que está creciendo a doble dígito, mucho más que el mercado, y está ganando terreno a sus competidores?

Yo creo que al final es la relación cercana con el cliente; nos ven más como un partner que está desde el principio analizando su necesidad, viendo la mejor solución y que les acompaña desde la toma de decisiones hasta el final y después con mantenimiento, asesoramiento y formación. Nuestro concepto es estar con el cliente en el día a día, y eso creo que marca la diferencia. Luego, el componente de alta calidad en nuestra tecnología es muy importante, aunque cada vez es más difícil diferenciarte por tecnología. Realmente lo que nos ha hecho tener éxito es la proximidad y entendimiento con el cliente que es un concepto no exclusivo de healthcare sino de toda la casa Siemens.

Cuéntanos del caso de éxito que Siemens Healthcare logró al digitalizar al Instituto de Cardiología en México.

Es un proyecto en el que estuvimos trabajando año y medio, lo concluimos recientemente y nos enorgullece mucho. Consistió en la digitalización integral del área de imagen del Instituto Nacional de Cardiología (Incar) donde colocamos nuestra solución completa en tecnología de la Información (TI). Traerá beneficios impresionantes al instituto porque al digitalizar todas las áreas completas, desde rayos X, tomografía, resonancia magnética, medicina nuclear, ultrasonido, agilizará su operación y reducirá significativamente los tiempos de ejecución de estudios y de interpretación de imágenes. Imagínate que el Incar realiza 14,000 estudios por mes. Con la nueva red digital la reducción de tiempos será de hasta 45%; le permitirá hacer más estudios diariamente y, al tenerlos todos digitalizados, se le facilitará archivarlos y disponer de ellos cuando requiera volver a examinar. Además, podrá atender en forma más eficiente a mayor número de pacientes.

¿Todo lo que se digitalizó fue exclusivamente equipo de Siemens?

No. La red de Cardiología también tiene equipos de otras compañías como GE, Philips. Nuestras soluciones de TI no necesitan trabajar exclusivamente con equipos Siemens, son compatibles con cualquier otro equipo. Y en el caso de Cardiología, si bien una gran proporción de su equipo instalado de imagen es de Siemens, tiene de otras marcas y todos entraron dentro de esa red digital que integramos.

Yo diría que es un proyecto muy grande único en América Latina. Fue una inversión de varios millones de dólares hecha a través de la Fundación Gonzalo Río Arronte.

¿Hay posibilidades de replicarlo en alguna otra institución de la región?

Existen varios proyectos de digitalización en la zona pero no de este tamaño. No cualquier instituto se anima a hacerlo a ese nivel de digitalizar todo. El IMSS por ejemplo tiene varios proyectos de digitalización en puerta. Tenemos uno similar para la caja del seguro social de Costa Rica, pero no de la envergadura del de Cardiología en México.

¿Qué país de Latinoamérica va más avanzado en digitalizar y conectar su sistema de salud?

En mi opinión el que más avanzando está en digitalización médica en la región es Chile. El sector de salud pública chileno fue el que primero empezó a adoptar la tecnología desde años atrás, y después pondría a México y a Brasil.

La digitalización es un camino sin retorno. Todas las instituciones deberán ir en ese sentido y llegará el momento en que todos los equipos sean digitales y conectados. Es un proceso inminente que tomará tiempo. El reemplazo de equipo no es tan veloz como en el primer mundo, pero se va dando paso a paso, y en el sector privado cuando se abre un nuevo hospital de tamaño medio para arriba hoy en día ya es 100% digital.

Alejandro Paolini, vicepresidente ejecutivo de Siemens Healthcare será conferencista en nuestro congreso Dispositivos Médicos América Latina 2015 (27-28 de octubre, Ciudad de México). Descargue el folleto del congreso para conocer a los conferencistas y los temas aquí.

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