Controlar los Costos Logísticos es el Gran Desafío de Supply Chain

Fernanda Guarro, Head of Supply Chain México en Merck Group, nos explica cómo encontrar el adecuado balance para hacer más eficientes los recursos de la compañía en la cadena productiva.


Desde sus oficinas en México DF, Fernanda Guarro lidera el área de Supply Chain Merck una de las compañías químicas y farmacéuticas que, con 350 años en desarrollo, ostenta el título de ser una de las más antiguas del mundo. La ejecutiva realizará una exposición acerca de la temática end-to-end en el Congreso Farma Supply Chain & Distribución América Latina 2015 que se llevará a cabo el 24 y el 25 de Marzo 2015 en Ciudad de México. En este diálogo exclusivo con eyeforpharma nos adelanta su visión de los desafíos que actualmente atraviesa el área en la Región.

¿Qué particularidades de los mercados latinoamericanos afectan a la cadena de suministro?

Fernanda Guarro: Uno de los problemas en Latinoamérica es la intercambiabilidad de la receta. Eso nos pasa en México en donde el doctor receta cierto medicamento y el paciente llega a la farmacia con su receta, donde no sólo se indica el ingrediente activo sino que también lleva escrita la marca del producto, y la farmacia -puede ser porque no tenga disponibilidad o porque algún otro laboratorio que maneja el mismo ingrediente activo está buscando promocionar su producto y le da incentivos- sugiere el mismo medicamento pero de otra marca. Este es uno de los grandes retos con los que nos enfrentamos en la industria y Supply Chain tiene que apoyar a los departamentos de Marketing y Comercial a que siempre haya producto disponible para el cliente. Trabajamos para que las farmacias y los mayoristas siempre tengan el producto disponible que requieren para que cuando el paciente vaya a comprar el medicamento que el médico le receta esté disponible.

¿Cómo repercute esta estrategia sobre el inventario y los costos asociados a su mantenimiento?

Fernanda Guarro: El costo de inventario lo mantiene el laboratorio, tenemos los almacenes llenos. Este es otro de los grandes retos: lograr que se estabilice la demanda de productos. El mercado en México está controlado por cuatro grandes mayoristas y las grandes cadenas de farmacias. Los laboratorios también suministramos al retail en forma directa (generalmente los OTC), en tanto que los éticos van a las grandes cadenas de farmacias y a los mayoristas, que son los que a su vez redistribuyen a farmacias pequeñas e independientes. Los 4 grandes controlan el mercado en México y los laboratorios respondemos a sus tiempos: generalmente es en los últimos días o la última semana del mes cuando nuestros clientes hacen sus pedidos y la carga de trabajo está mal balanceada y se vuelve más costosa por el pago de horas extras. Tenemos que tener inventarios de seguridad de por lo menos 2 o 3 meses; es dinero que tenemos parado en la cadena, sin embargo, hoy tenemos claro que trabajamos para que los pacientes siempre tengan disponible el medicamento que requieren.

¿Por qué crees - en caso de estar de acuerdo con este postulado - que el departamento de Supply Chain comienza a tener mayor protagonismo dentro de la industria?

Fernanda Guarro: En Merck tenemos como principio estratégico asegurar que nuestros medicamentos están siempre disponibles para los pacientes que dependen de ellos día con día, sin importar en qué parte del mundo se encuentren. Eso pone a Supply Chain como un área estratégica. El área de manufactura siempre se había considerado como el eje principal de las áreas operativas, pero esto se está modificando, bajo el concepto de que los clientes deben de ser el centro de todo lo que hacemos. Por esto el área de Supply Chain ha adquirido una relevancia y visibilidad que hace unos diez, quince años atrás no tenía; antes se reducía a la función logística pero actualmente tiene una función integral end-to-end volviéndose responsable desde el trabajo con el área de marketing para conocer y entender la demanda, sus estrategias para capturar market share, hasta que finalmente le hacemos llegar el producto al cliente. Sabemos cómo lo pidió y cuándo lo pidió. Somos como el mariscal de campo del fútbol americano, somos los que vamos de cierta forma orquestando y buscando el adecuado balance entre el supply planning y el demand planning para hacer que los recursos que tiene la compañía en la cadena productiva resulten lo más eficientes posible.

¿Cuáles son los grandes y pequeños retos que tiene la función de Supply Chain en su relación con los operadores logísticos?

Fernanda Guarro: Uno de los principales retos que hoy enfrentan los 3PL en la industria farmacéutica es el cumplimiento con GDP (Good Distribution Practices) que básicamente es cumplir con las condiciones de temperatura en el almacenaje de los medicamentos aprobado por COFEPRIS (la agencia regulatoria nacional) sin incrementar los costos. El reto está definitivamente en subir el estándar de la calidad del almacenaje manteniendo el mismo nivel de gasto.

Otros pequeños retos serán siempre mantener la exactitud y confiabilidad del inventario así como en el surtido de los pedidos, el muy marcado incremento de la carga de trabajo durante los últimos 2 días del cierre de mes, más del 40% del total de la venta se da durante estos dos días.

¿En qué otros desafíos están trabajando?

Fernanda Guarro: Otro de los retos es tener mayor visibilidad y trazabilidad, ya que por regulaciones de fármacovigilancia somos responsables de nuestros medicamentos sin importar en qué parte de la cadena se encuentren, por lo que ante un recall el laboratorio tiene el compromiso de recuperar todo el producto que esté en el canal para evitar un problema de salud pública. Lo mismo sucede cuando tenemos devoluciones, estamos obligados a recibir las devoluciones porque lo que estamos buscando es que no haya un mal manejo de nuestro productos ocasionando costos adicionales en la industria.

En Merck, en cuanto a los productos éticos tenemos un promedio de devolución del 1.7 por ciento sobre las ventas, lo cual está muy bien controlado, teniendo en cuenta que en general, toda la industria está entre un 2 y un 2.5 por ciento. Uno de los retos es reducir ese porcentaje cada vez lo más cercano a cero porque hay costos de logística inversa y de producción que tenemos que afrontar.

¿El tema de los costos es otro de los retos importantes?

Fernanda Guarro: Absolutamente. Un reto para nuestra empresa son las exportaciones, que representan un porcentaje importante de lo que producimos. Con Venezuela por ejemplo nos enfrentamos al desafío del control cambiario, por eso estamos permanentemente negociando con los forwarders para conseguir las mejores tarifas en los embarques, cambiar cada vez más de embarques aéreos a marítimos siempre cumpliendo con las buenas prácticas de distribución y buscando proyectos de eficiencia en procesos de tal forma que podamos tener bajo control el costo logístico. Nuestra meta es que el costo logístico no supere el 2% del porcentaje de las ventas.

Una de las responsabilidades del Supply Chain es conseguir operadores confiables, efectivos y seguros. ¿Crees que son más eficientes las compañías globales o las locales?

Fernanda Guarro: En México tenemos excelentes 3PL tanto nacionales como de empresas trasnacionales. Es un medio muy competido y está claro que los proveedores que quieren estar en la jugada deben de invertir en nuevas tecnologías para hacer mucho más eficientes los 3PL, aquellos proveedores que siguen considerándose a sí mismos como bodegas han quedado fuera, en la actualidad un centro de distribución se concibe bajo el principio de que el inventario almacenado debe de rotar lo más pronto posible, por lo que el buen control y administración del inventario es factor clave para el éxito.  

Las empresas utilizamos 3PL porque ellos son los expertos en este rubro y como cliente mi expectativa es que me ofrezcan constantemente propuestas que agreguen valor a mis procesos logísticos para volverlos más eficientes y así apoyar a que mi empresa sea mucho más competitiva en el mercado. El 3PL es una extensión de mi negocio

¿Cuál dirías que es el top ten de compañías globales con las que farma se recibe el servicio que espera en cuanto eficiencia, compromiso y calidad?

Fernanda Guarro: Los principales jugadores son: DHL, K+N, Bomi, Ryder. Pero también, en México, hay muy buenas opciones nacionales como Silodisa, por ejemplo.

¿Qué se debe priorizar en la puja de costos? ¿En qué factores se puede ajustar y en cuáles resulta más difícil o es contraindicado buscar buen precio?

Fernanda Guarro: Dependerá mucho de la estrategia de cada empresa, en el caso de Merck para nosotros la seguridad y calidad de nuestros medicamentos es esencial, por lo que los ahorros los buscamos más por el lado de la eficiencia en los procesos que en bajar la calidad de nuestro almacenaje. Se pueden encontrar oportunidades de ahorro en el buen diseño del layout, disminución del pago de horas extras definiendo esquemas de plantillas conforme al flujo de tu operación, mejor aprovechamiento del transporte a través de sinergias con otros laboratorios que almacenamos nuestro inventario en el mismo 3PL y que vamos a los mismos clientes. En fin, hay muchas formas de buscar optimización de costos sin poner en riesgo nuestros productos. Eso si hay que ser creativos y pensar fuera de la caja para lograrlo.

¿Cuál sería, en resumen, el factor clave para tener éxito en la alianza con los operadores?

Fernanda Guarro: Tener confianza y una comunicación abierta y transparente, como ya lo comenté, ellos son una extensión de mi negocio, en cada entrega son los que le dan la cara a mis clientes, conocen mis fortalezas y mis debilidades por lo que son parte de mi éxito o de mi fracaso.

Programa de erradicación de esquistosomiasis: un desafío global liderado desde Merck México

Actualmente Fernanda Guarro tiene la responsabilidad de llevar adelante el compromiso global de Merck, un proyecto bastante ambicioso que la compañía, en su visión de erradicar la esquistosomiasis, lleva adelante junto con la Organización Mundial de la Salud a la que dona su medicamento, praziquantel. El medicamento se envía a África y se produce en México, en la planta propia dela compañía. El 70 por ciento de lo que produce allí se exporta a todo el mundo, principalmente a Latam – Venezuela, Brasil, Guatemala, Colombia, Chile, en un futuro Argentina-, a Estados Unidos, Europa -Alemania y España especialmente-, Asia - Tailandia, Vietnam-. La ejecutiva explica que “el programa ha ido creciendo año a año”. En 2014 se exportará un total de 75 millones de tabletas -una tableta es igual a una dosis por niño- y el compromiso para el 2016 es estar donando 250 millones de tabletas. Merck es responsable del desarrollo de esta logística que, por la naturaleza del continente si bien es complicada, tiene la ventaja de que se trata de una carga seca que no requiere condiciones de temperatura y la eficacia del medicamento está asegurada. La empresa DHL es la elegida por Merck para realizar la logística, desde el despacho vía marítima o aérea - dependiendo de la urgencia- hasta África, donde la OMS lo recibe y realiza la distribución a cada escuela.

Más información sobre el proyecto de Merck junto con OMS vea este link.

Fernanda Guarroserá conferencista en nuestro próximo congreso “Farma Supply Chain & Distribución América Latina 2015” – Descarga el folleto del congreso aquí para conocer los temas y ponentes: http://www.eyeforpharma.com/supplychain-distribution-latin-america/conference-event-brochure.php

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